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SCHEDA   "ISCHEMIA"




Definizione:

L'ictus (in inglese stroke) e' una condizione patologica acuta che puo' essere causata da un'ostruzione completa o parziale di un vaso arterioso cerebrale (ictus ischemico) o da un'emorragia cerebrale per la rottura del vaso colpito (ictus emorragico).

Ischemia Qualunque sia la causa, nella zona cerebrale colpita da ictus viene a mancare il flusso ematico: ne risulta cosi' un deficit neurologico funzionale piu' o meno grave che puo' essere sensitivo o motorio.
Il cervello necessita di un apporto costante di ossigeno e glucosio, assicurato dal circolo sanguigno.
A differenza di altri organi, il cervello non e' in grado di accumulare scorte di glucosio per sopravvivere nel caso in cui venga a mancare il flusso sanguigno.
Pertanto, bastano pochi minuti di interruzione del regolare apporto di ossigeno e glucosio per provocare la morte delle cellule cerebrali (i neuroni) della zona non irrorata dal sangue.

Ictus ischemico
Denominato anche infarto cerebrale, e' dovuto al blocco del flusso sanguigno per chiusura di un'arteria che porta il sangue al cervello.
La chiusura di un'arteria puo' avvenire in modo improvviso, a causa di un embolo (frammento di parete arteriosa o del cuore che si stacca ed entra nel circolo sanguigno) oppure puo' avvenire in modo graduale, per il progressivo restringimento del vaso dovuto all'ispessimento delle pareti (aterosclerosi) e alla formazione di grumi di sangue coagulato (trombosi).

Ictus emorragico
E' dovuto alla rottura di un'arteria cerebrale.
Questo puo' verificarsi in tre tipi diversi di circostanze:
- brusco aumento della pressione arteriosa (in questo caso si verifica un'emorragia cerebrale);
- rottura di un aneurisma, cioe' di una porzione della parete di un'arteria malformata (in questo caso si verifica una emorragia subaracnoidea);
- alterazione della coagulazione del sangue, per esempio in seguito a trattamento con farmaci anticoagulanti.



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